「うちの病院は昔、平均在院日数が10年を超えていたこともあった。患者は犯罪者ではないのに……」  

「精神国賠訴訟」の原告募集始まる

「うちの病院は昔、平均在院日数が10年を超えていたこともあった。患者は犯罪者
ではないのに……」

ある精神科病院の院長の言葉だ。この院長は病院改革を進め、平均在院日数は著しく
短縮した。だが日本全体を見渡すと、長期入院患者の退院促進は国会名物・牛歩戦術ば
りのトロトロペースで、いら立ちを覚える。国際的な批判などどこ吹く風で、患者の人
権を置き去りにした恥さらしな状態が続いている。

国の「隔離」策、地域での共生を遠ざけ

先進国の精神科の平均在院日数は20日前後とされ、一般診療科とそれほど変わらな
い。医療制度などに違いがあるとはいえ、日本の精神科の平均在院日数284.7日(
2013年病院報告)は異常としか言いようがない。患者は、入院が長引くほど家族と
の関係が薄れ、家族は患者がいない「平穏」な生活に慣れていく。そのため、1年後に
病院が退院を切り出しても、家族が受け入れを拒むケースも出てくる。いかにも薄情な
家族のようだが、この国には、患者や家族を地域で支える仕組みが十分にないのだから
、拒絶した家族ばかりを責められない。地域の拒絶反応も深刻で、国が患者の隔離にば
かり走り、地域から共生という知恵を失わせてしまったツケとも言える。

患者の3分の2が1年以上の長期入院

こうして、病状は安定しているのに退院できず、無力感を強める患者たちの「社会的
入院」が積み重なり、無駄な医療費が山ほど費やされていった。現在も、入院患者30
万人、うち20万人が1年以上の長期入院という、とんでもない状況が続いている。今
後は、精神科病棟を「居住施設」と称するものに転換する看板掛け替え策などで、長期
入院患者数は見かけ上、減るかもしれない。だが、患者が精神科病院の敷地内にとどま
っている限り、地域社会からの隔離は続き、問題は解決しない。

2015年11月、東京で開かれた「第58回日本病院・地域精神医学会総会」。こ
の分科会やシンポジウムで、弁護士ら講演者が、社会的入院を放置し続けた国の責任を
問う国賠訴訟の計画と、原告の募集基準を明らかにした。慰謝料目当てではなく、現状
を変えるための闘いだという。活動を取りまとめる精神医療国家賠償請求訴訟研究会(
精神国賠研究会)事務局長の東谷幸政さんは、こう強調した。

「国が諸外国の動きを見ながら、タイムリーな精神医療政策を具体的に打ち出してい
れば、現在のような悲惨な状況にはなっていなかった。国はこう主張するかもしれない
。『やるべきことをやってきた。問題なのは民間精神科病院であり、責任は個別の病院
が負うべきである』と。しかし、そのような病院を低利融資で乱立させたのは誰だ。国
が異常な状態を作り上げたのだから、当然、国がこれを解消しなければならない。にも
かかわらず、これを放置し続けた国の不作為は責任を問われてしかるべきだ」

同総会では「精神医療はハンセン病者の闘いから何を学ぶか」と題したシンポジウム
も開かれ、ハンセン病の国賠訴訟に関わった弁護士や支援者らが、ハンセン病隔離政策
と精神医療問題の根底にある共通点などについて議論を交わした。

精神国賠研究会が募っている原告は、「精神疾患で1年以上の継続した入院歴があり
、日本の精神医療を良くしたいという意思のある人」。問い合わせは東谷さん(090
-8818-8268 higashitani1211@docomo.ne.jp)へ。

http://www.yomidr.yomiuri.co.jp/page.jsp?id=126469

MLホームページ: http://www.freeml.com/uniting-peace

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