「資本主義以上の制度はない」守るためには、この制度に巣くう悪を討たなければ

支配人として、武藤は温情主義経営を貫いた。同業他社は女工たちを牛馬ぐらいにしか
見なしていなかった。紡績工場、寄宿舎は「奴隷の島」とか「収容所」と呼ばれていた
時代である。しかし武藤は違った。女工たちを家族同様に扱おうとした。「従業員を他
人の子供を預かっていると思って、家族同様にどこまでも親身の世話をしなければなら
ない」とは、彼の持論である。女工たちが少しでもよく眠れるように、蒲団の長さや枕
の高さまで自分で確認したし、食事にしても漬け物の質まで試食して確かめたという。

乳幼児を持つ女工のための保育所を設置、病災救済を目的として共済組合の設置など、
武藤が実行した温情主義経営は枚挙にいとまがない。武藤は、工場を「奴隷の島」と見
なさずに、女工たちの「楽園」に限りなく近づけようと努力したのである。

こうした温情主義経営は、同業他社にとっては迷惑千万なことだった。紡績業の発展は
女工を安い賃金で働かせることで成り立っていることは明らかで、鐘紡はそれに逆行し
ているというのである。彼らはあらゆる手を使って妨害を企てた。時にはならず者を雇
って兵庫工場を襲撃したり、武藤の命を狙うこともあったという。

「専制王国」

武藤に転機が訪れた。敬愛する厳父、中上川の死である。彼の死後、三井グループを牽
引した益田孝は、中上川路線の清算を打ち出し、鐘紡の株を売却してしまった。つまり
、三井グループからの離脱である。最終的に大株主になったのは、29歳の青年相場師
鈴木久五郎であった。鈴木は、さっそく倍額増資を主張したが、鐘紡の総支配人であっ
た武藤はそれに反対。株主総会でも意見が合わず、武藤は辞表を提出してしまった。

これに立ち上がったのは、職工たちだった。彼らは武藤の復職を求めて、ストライキに
入ったのである。スローガンは、「前支配人武藤山治氏の復職要求」。職工たちは知っ
ていた。武藤が油まみれになりながら、彼らと一緒に工場で働いていたこと、それに温
情主義経営のもとで福利厚生も整いつつあることも。「武藤さんを見殺しにするな!」
。これがストライキの合い言葉になっていたという。職工たちのストライキにより、武
藤は監査役として復職した。その後、彼は社内の事実上の最高実力者にのし上がってい
くのである。

武藤は鐘紡在籍中、後に社長に就任してからも、その工場を離れようとはしなかった。
それどころか、定款に工場構内以外に事務所を持つことを禁ずると明記したほどであっ
た。生産第一主義を信条としていたからであり、始終顔を見合わせる関係から、真の信
頼関係が生まれると考えていたからである。そんな武藤に率いられて、鐘紡の経営内容
、安定度は業界では他を圧倒し、市場からの信頼も絶大だった。

社員たちは、まるで教祖を見るように武藤に心酔した。重役の一人、津田信吾(後の社
長)は、趣味や洋服はもちろん、家の造りまで武藤を真似たという。津田は、武藤の死
の瞬間に「武藤さん、あなたでも死ぬんですか!」と絶叫したと伝えられている。不死
身の教祖のように思っていたのである。

後に、武藤が政治活動に専念するため、会社を辞職しようとした時、株主、社員らは猛
烈な留任運動を展開し、臨時の株主総会を開催して、彼を引き留めようとした。その開
催をやんわりと拒否した武藤に対して、裁判を起こそうとするほど、彼らは必死だった
。これには裁判所も驚いた。「社長を辞めさせるための裁判は前例があるが、留任のた
めに裁判をかけるのは初耳だ」。会社における武藤の位置は、これほどまでに絶対的な
ものとなっていたのである。鐘紡は「武藤の専制王国」と呼ばれたゆえんである。

「悪魔と戦う」

武藤が好んで色紙に書いた言葉がある。「我はこの世に悪魔と戦うために来たれり」。
宗教改革者マルチン・ルターの言葉である。武藤はクリスチャンではなかったが、キリ
スト教を守るために、法王庁と戦ったルターに自分を重ね合わせていたのだろう。

武藤は、「どう考えても資本主義以上の制度はない」と思っていた。この資本主義を守
るためには、この制度に巣くう悪を討たなければならない。それには、政、官、産癒着
の実態を白日の下に暴き出し、彼らに反省を促すことが先決である。健全な資本主義社
会を取り戻すためである。彼はルターのごとき使命感に燃えていた。

http://ifsa.jp/index.php?Gmutousanji

MLホームページ: https://www.freeml.com/uniting-peace

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