幸せって? 「極端に不幸な人をなくすこと」

幸せって? 「極端に不幸な人をなくすこと」

(幸せのかたち@世界:9)仕事通し、社会とつながり実感 デンマーク
朝日新聞 2018年1月10日

デンマークは国連の幸福度調査で、常に上位だ。

税金は高い。給与の約半分は所得税で取られ、消費税率は25%。商品の店頭価格も
高い。首都コペンハーゲンのコンビニでペットボトルの水を買うと500円近い。これ
でも幸せ?

街で聞くと「幸せ。社会が守ってくれるから、寝る場所や食べ物に困らず、心配事が
少ない」と元外交官ガーティ・スタインケさん(71)は誇らしげだ。

「10人に聞けば9人は『税金を喜んで支払っている』と言いますよ」。幸せを研究
するコペンハーゲンの研究機関「ハピネス・リサーチ研究所」所長のマイク・バイキン
グさん(39)は断言する。「生活の質を高める十分な見返りを得ている実感があるか
ら」

福祉制度は充実している。公的年金や児童手当のほか、失業手当や職業訓練も手厚い
。毎年、民間に勤める人全体の4分の1が転職する。医療費は無料。大学の学費も無料
で返済不要の給付金までもらえる。

「社会保障は極端に不幸な人をなくすという点でも重要。デンマークは世界で最も幸
福な国であると同時に最も不幸な人が少ない」

日本で全てまねをしようとしても、そう簡単ではない。だが、簡単に幸せになれる方
法があると、バイキングさんは言う。

「ヒュッゲ」の実践だ。心が温かくなるような感覚を表す言葉で、毎日何度も使い、
さりげない瞬間の幸福を確認するらしい。バイキングさんの最も「ヒュッゲな時間」は
「キッチンの窓辺に枕と毛布を置き、静寂のなかでコーヒーかウイスキーを飲みながら
、本を読んだり文章を書いたりするひととき。ろうそくを置いてね」。これで幸せが感
じられるなら、日本でも実践できそうだ。

東京都出身のオールセン香苗さん(38)にも尋ねた。王立病院に勤める看護師で、
夫(46)、18歳と16歳の義理の息子とコペンハーゲンで暮らす。高校生の時に読
んだ本で高福祉に憧れ、看護師になり、2004年に移住した。だが、移民排斥を唱え
る声は徐々に強くなり、「ヘマをすればいつか追い出されるんじゃないかという不安が
ずっとあった」。

フルタイムで働き税金も納めてきたが、完全には社会につながれていないと思ってい
た。この国が育んできた「幸せのシステム」の上にどかっとは座れない。

もやもやが和らいだのは、つい最近のこと。膵臓(すいぞう)がん患者の術後を体系
的に支援する計画づくりを任された。術後1年以内の死亡率は半減。患者は喜び、医師
にもねぎらわれた。

「社会に貢献できた、社会とつながれたと、やっと思えた。必要とされるものを提供
できることで、幸せになれると実感できた」

この感覚はデンマーク人に共通する。同好会など、世界で最も数多くの組織に属して
いるとされるほど「つながり」を重視する人々だ。失業手当が充実しているのに失業率
は5%台にとどまり、共働きが多いのも、仕事を通じて社会とのつながりを求め、貢献
し、幸せを実感しようとする姿勢の表れかもしれない。

香苗さんにとってのヒュッゲな時間は朝の病院だ。昨年末の午前7時半。スタッフル
ームに同僚が集まり、香苗さんが前日に焼いたパンとコーヒーを手に朝食タイムが始ま
った。

仕事の後は家庭第一。夜に飲みに行く習慣はない。その分、週1回の朝食会では、話
の内容も休暇の予定から夫婦生活まで幅広い。臨床検査技師のカミラさんは「これがな
いと仕事に来る楽しみが減る」。業種を問わず、職場での朝食会はこの国でよくあるら
しい。

外が白んできた。香苗さんが病院内で使う携帯電話が鳴る。低血糖でつらいという高
齢のがん患者からだった。困ったらいつでも看護師に電話できるのは、香苗さんが浸透
させた術後を支えるしくみの一つ。「患者さんが伝えようとすることをつかみ取ること
が大事」。そう話す横顔は充実感に満ちていた。

(コペンハーゲン=下司佳代子)

=おわり

【Q】幸せって?「極端に不幸な人をなくすこと」
(マイク・バイキングさん)

https://digital.asahi.com/articles/DA3S13305903.html?rm=150

MLホームページ: https://www.freeml.com/uniting-peace

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