藁にもすがりたい癌患者の家族に伝えたこと

140 藁にもすがりたい癌患者の家族に伝えたこと

日経メディカル 2018年1月31日 色平哲郎

http://medical.nikkeibp.co.jp/leaf/mem/pub/blog/irohira/201801/554627.html

昨年末、友人から奥さんの癌治療について相談を受けた。50代の奥さんの体調がいま
ひとつで病院を受診したところ、ステージIVで余命半年と告げられたという。標準治療
の説明を受けたが、「もっと長く人生を送らせてあげたい」と藁にもすがる思いで、こ
ちらを訪れたとのことだった。

「どんなことをしても妻を助けたい。全財産をはたいてアメリカで治療を受けてもい
い。免疫細胞療法というのがあるそうですね。特効薬のオプジーボと併用してくれる病
院もあるらしいけど、効くでしょうか」

思わず声が詰まった。何と答えようか。絶望の淵に落とすようなことは言いたくない
。しかし……都会には、「免疫細胞療法」に免疫チェックポイント阻害薬のオプジーボ
をごく少量併用し、最先端療法と称して患者に提供しているところもあるという。医学
的なエビデンスは決定的に欠落している。「実は……」と私は、免疫細胞療法の方には
エビデンスがないことを説明し、こう申し上げた。

「癌の標準治療は、本来、ベストの治療なんです。さまざまな治療ケースのデータ、
エビデンスが蓄積され、最善の治療と認められたものです。もちろん、現段階で標準治
療が完璧というわけではありません。他にいい治療法を探したい気持ちはわかりますが
、まずは日本の医療を信じてください」

友人は次第に落ち着き、「やれることをやってみる」と納得した表情で帰って行った
が、そこに至るまでには1時間半程度の時間を要した。友人は、医師の余命宣告の仕方
に不信感を抱いていたようで、その思いを解きほぐす必要もあったからだ。時間の経過
に沿って改めて症状を聞き、診療経過の一つひとつを確認。夫として、診療と医師の説
明についてどう感じたかを語ってもらい、友人としてというより医師としてある程度信
頼してもらえた、と感じたところからようやく標準治療の説明に入った。

それにしても、エビデンスの乏しい癌治療が、なぜここまで蔓延してしまったのか。
日本医科大学武蔵小杉病院腫瘍内科教授・勝俣範之氏は、「いま、最も問題視している
治療は何か」と問われ、次のように語っている。

「今はびこっているのは“免疫療法”と銘打っているものです。何百万円単位と高額
ですが効果はありません。免疫という言葉は響きが良い上に、保険適用の免疫チェック
ポイント阻害薬と混同しやすい点も問題です。免疫チェックポイント阻害薬は抗体治療
ですが、巷に溢れる免疫療法と称しているのは、自分の細胞を採って培養して戻すとい
うようなもの。これは何十年も前から大学病院などで研究していたが芽が出なかったも
のがいまだに行われているのです」
(日本医事新報 2017;4871: 10-11.)

見過ごせないのは、エビデンスのある免疫チェックポイント阻害薬と併用する形で、
エビデンスがない免疫細胞療法を行っていること。包装紙だけ整えて効果のはっきりし
ないものを売りつけているかのようだ。「しかも『オプジーボ』を通常の10分の1の量
とかで投与している。用量通りに投与したら高額なので儲けが少ない上に、副作用の恐
れもあるので、こうしたやり方をしている。非常に悪質です」(同上)と勝俣教授は述
べている。

はびこるエビデンスの乏しい医療、癌を含む末期患者の看取りを担う病棟、在宅医療
の提供不足……。超高齢社会を迎えて、癌医療は足元から見直さなければいけないので
はないだろうか。

MLホームページ: https://www.freeml.com/uniting-peace

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