ファクトチェックの意義 「毒」取り出し注意喚起

ファクトチェックの意義 「毒」取り出し注意喚起=日下部聡(統合デジタル取材センター)

毎日新聞がファクトチェック記事につけている判定のイラストの一部

 毎日新聞では2019年から、私が所属する統合デジタル取材センターを中心に「ファクトチェック」という新しいスタイルの記事の掲載を始めた。従来の記事と大きく違うのは、すでに世の中に広く出回っている情報がファクト(事実)かどうかチェックするという点だ。20年9月以降は国際的な標準に合わせ「誤り」「不正確」「ミスリード」などと判定を明示する「レーティング」(評定)を取り入れた。

正確さの度合い、9段階に評定

 チェック対象はあらゆる分野に及び、社会に与える影響の大きい人物の発言から匿名のツイートまでさまざまだ。

 最近は▽菅首相発言「GoToトラベルでの感染者7人」はミスリード(9月24日ニュースサイト。以下同)▽「学術会議OBは学士院で死ぬまで年金250万円」フジ解説委員発言は誤り(10月7日)▽「学術会議がレジ袋有料化を提唱」ツイートは不正確(10月14日)――などの記事をニュースサイトと紙面に掲載した。

 レーティングは▽正確▽ほぼ正確▽ミスリード▽不正確▽根拠不明▽誤り▽虚偽――の7段階に「判定留保」「検証対象外」を加えた9種類がある。これはファクトチェックを支援するNPO「ファクトチェック・イニシアティブ」(東京)のガイドラインに基づいている。より分かりやすく公正に表現するための工夫の一つだ。判定は記者やデスクが議論して決めている。

 世界では専門組織も多く設立され、米デューク大のまとめによると10月現在、84カ国に計304のメディアや団体があり、原則も確立されている。国際ファクトチェックネットワークは▽非党派性と公正性▽財源・組織、情報源、方法論の透明性▽明確で誠実な訂正――を柱とする綱領を制定。判定が読者にも検証できるよう情報源の明示を求めており、私たちも記事には取材に使った公的資料のリンクを入れるなどしている。

 なぜ私たちはこのような報道が必要と判断したのか。

 それは世の中を流れる情報の量が爆発的に増えたからだ。今はスマートフォンさえあれば誰もが発信できる。インターネットは人々に新しい可能性を開く一方、社会に玉石混交の情報をあふれさせることになった。

 そしてその中には石どころか「毒」も含まれている。差別意識むき出しのヘイトスピーチ、根拠なく悪者を仕立てる陰謀論、誤った医療情報や災害時の風評など、数限りない。それは時に暴力を生み、人の命を危険にさらす。

 新型コロナをめぐっては、次世代通信規格の5Gがウイルスを拡散させているとの誤った情報が欧州を中心に流れ、英国では少なくとも20基の携帯電話基地局が放火されたと報じられている。日本でも特定の病院について医療崩壊を示唆する根拠のない情報が拡散し、病院に問い合わせが相次いで逆に業務に支障が出るなどの事態も起きた。

ニュース活用に検証能力は必須

 そして、最もデマや誤情報が飛び交うのが選挙だ。

 11月の米大統領選ではトランプ大統領自身が開票中に「我々はすでに勝利した」などと発言、ファクトチェック団体から「根拠がない」と指摘された。18年の沖縄県知事選では引退した歌手の安室奈美恵さんが特定の候補を応援したなどのデマが大量に飛び交い、琉球新報と沖縄タイムスが知事選に絞ったファクトチェックを初めて試みている。

 渦巻く情報から「毒」を取り出して注意喚起する。それがファクトチェックだ。

 その動向に詳しい香港大ジャーナリズム・メディア研究センターの鍛治本正人副教授は、19年4月のインドネシア大統領選や20年1月の台湾総統選では一定の成果があったと見ている。複数のメディアが協力してファクトチェックを実施し、それまでの大型選挙に比べて有権者の混乱が少なかったという現地での研究などがあるという。

 しかし、課題もある。鍛治本さんは「ファクトチェックの多くは、広がってしまった情報を後追いする形なので、虚偽情報拡散の予防にはならない」と指摘する。

 それでも鍛治本さんはファクトチェックを重要だと考え、学生主体のファクトチェックサイトを設立するなどの活動を続けている。「情報を切り分け、検証する能力はニュースを活用する上で必要不可欠だと考えているからです」

 人間には誰にも「確証バイアス」がある。信じていることに合った情報ばかりを集めてしまう心理的習性だ。それがデマ拡散の背景にあることは多くの専門家が指摘している。どんな耳に心地よい情報でも、どんなに小さなことでもウソを許してはいけない。自戒も込めてファクトチェックを続けたい。

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