農作物「自家増殖」制限 取材で浮かんだ農水省「種苗法改正案」説明の「矛盾」

農作物「自家増殖」制限 取材で浮かんだ農水省「種苗法改正案」説明の「矛盾」

農水省=東京都千代田区で、米田堅持撮影

 国会で審議中の注目法案の一つ、種苗法改正案。有名俳優のツイートでも話題になった改正案が農家に及ぼす影響を巡り、所管する農林水産省の説明が揺れている。改正案は農家が田畑で採った種や苗などを次の作付けに使う「自家増殖」の制限を盛り込んでいる。では、どれほどの農家が制限の影響を受けるのだろうか。農水省は自家増殖している農家は多くないというが……。

 種苗法はコメや野菜などの新品種(登録品種)について開発者の権利を保護することを規定している。近年は果物の海外流出が後を絶たず、農水省は、開発者が品種を登録する際に輸出先指定を認めることなどを含む改正案をまとめた。一方で、農家が次の作付けのために収穫物から種や苗を採る自家増殖については許諾制とした。

 自家増殖の制限については、新しい品種を作る人たちの保護につながると評価する声がある一方、「許諾の料金や手続きで農家の負担が予想される」との否定的な意見も出ている。

 登録品種の生産と自家増殖はどれほどの規模で行われているのか。農水省知的財産課に尋ねると、登録品種は2018年度末の時点で8135品種。作付け面積が分かるコメは登録品種が全体の17%、ミカンは3%という。今月12日の衆院農林水産委員会で、自家増殖している農家の割合を尋ねられた太田豊彦・食料産業局長は「ほとんどいない」と答弁した。

 太田局長が引き合いに出したのが、15年度に全国の農家1055軒から回答を得たアンケートだった。農水省のホームページにも載っており、アンケートによると、登録品種の作物を育てる360軒のうち52%が自家増殖を手がけていた。イチゴが87%と高く、稲は25%。「ほとんどいない」という答弁と矛盾するようにも思える。

 これについて、太田局長は答弁で「自家増殖している生産者の割合が高くなっているのは、自家増殖しているとみられる生産者を調査対象として都道府県に選定いただいた結果」と補った。農水省のホームページ(HP)にも5月「自家増殖しているとみられる生産者を母集団として調査したため、自家増殖の割合が高くなっている。農業全体の実態を表すものではない」と加筆されている。

 しかし取材を進めてみると、食い違う点が浮かんできた。

 農水省が都道府県に対して回答者抽出を依頼した際の文書などを情報公開請求で入手し、関係者に取材してアンケートの実施方法について調べた。都道府県に協力を依頼する際、農水省は「野菜10名」といった形で都道府県ごとの人数配分を示して「農家または農業生産法人を抽出の上」でアンケートを配るよう求めていたものの、「自家増殖しているとみられる生産者」というような抽出基準は書いていない。複数の自治体の担当者も「自家増殖していそうな生産者を選ぶよう求められたことはない」と話す。

 アンケートに関し、北海道が出先機関に例示した調査対象は「指導農業士、農業士、各作物の生産部会役員、農協役員など」。出先機関の一つが地元農協に具体的な人選を依頼した文書には「自家増殖をしている生産者を選ぶ必要はありません」と明記されていた。

 アンケートは「自家増殖しているとみられる生産者を母集団として調査した」のではなかったか。農水省知的財産課の藤田裕一・種苗室長に聞くと、「母集団は県によってバラバラかもしれない」と答えた。一方で「自家増殖のあり方を検討するために協力をお願いし、希望的観測かもしれないが、結果として非常に高い確率で自家増殖している方を見つけていただいた。52%というのは実感として高い」と述べ、局長の答弁に問題はないという認識を示した。

 HPに注記を加えた5月は、改正案への反対の声が上がっていた。その時期に加筆した理由について、藤田室長は「自家増殖の割合が高いと受け止められた方がいると聞き、誤解を招くとよくないので母集団の性格を述べた」としている。

 「52%が高い」と言うならば、実態はどのくらいなのか。例えば稲・麦・大豆などの登録品種の81%は都道府県などが開発したものだ。種苗室がブランド米のうち生産量が多い11品種について調べたところ、8品種は品質維持のため種もみを毎年購入するよう求めており、自家増殖は全体的に少ないとみられるという。ただし、それ以外の品種や作物も含め、割合は「分からない」という。

 農家やJA関係者、消費者らによる市民団体「日本の種子を守る会」は「サトウキビ、サツマイモ類、イチゴやお米の自家増殖は広く行われている。種苗の販売も自家増殖を前提とした数しか売られていない」として、農業現場の実態を把握するよう求めている。【林田七恵】

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