地下800メートルの「迷宮」で考えた 人類が制御できないもの

地下800メートルの「迷宮」で考えた 人類が制御できないもの

篠田航一・外信部記者

地下約800メートルに広がるゴアレーベンの高レベル放射性廃棄物最終処分場の候補地。坑道は迷路のように枝分かれし、10キロに及んでいた=2013年7月、篠田航一撮影

地下約800メートルに広がるゴアレーベンの高レベル放射性廃棄物最終処分場の候補地。坑道は迷路のように枝分かれし、10キロに及んでいた=2013年7月、篠田航一撮影

 地下に潜る。この言葉にはどこかミステリアスで危険な響きがある。地下経済、地下人脈といえば、どれも表に出せないものばかりだ。だが私はベルリン特派員時代、ドイツで文字通り「地下に潜る」取材をしたことがある。それも地下800メートル。かなり怖かった。そこは使用済み核燃料などのいわゆる「核のゴミ」を埋める最終処分場の候補地として、地下深く掘られた場所だった。

 なぜ人類はこのような場所を必要としたのか。迷宮のような地下世界には何があったのか。東京電力福島第1原発の事故から10年の今年、核のゴミを巡る地下の旅を振り返ってみたい。

ドイツ・ゴアレーベン
ドイツ・ゴアレーベン

まるでSFの世界

 原子力発電で生まれる高レベル放射性廃棄物、いわゆる核のゴミをどう処分するのか。これは人類共通の課題だ。過去には海洋に沈めたり、宇宙に放出したりする案も検討されてきたが、現在は安定した地層に埋める「地層処分」を最適とする考えが世界のほぼ共通認識となっている。だが2021年春現在、実際に処分場所が決まっているのはフィンランドとスウェーデンのみだ。

 旧西ドイツは1977年、その候補地として北西部ニーダーザクセン州の過疎の村ゴアレーベンを選んだ。現在は計画が中止されており、その理由は後述するが、私はベルリン特派員時代にこの現場を見てみたいと思い、所管官庁のドイツ放射線防護庁に取材を申し込んだことがある。数カ月かかり、ようやく取材を許可されたのは13年7月。核のゴミを運び込む予定だった地下の坑道は、鉄条網で囲まれた建物の地下800~900メートルに広がっていた。

 取材には放射線防護庁の担当官らが同行した。地下に潜る直前、地上で入念な準備をする。落盤事故から身を守るため、ヘルメットをかぶり、分厚い防護服に身に包み、ずっしり重い酸素ボンベも肩から下げた。「地下深い場所では、時に不測の事態も起きます。必ず身に着けてください」。処分場管理会社のクリスチャン・イスリンガーさんからそう言われ、急に怖くなった。フランスの作家ジュール・ベルヌのSF小説「地底旅行」を子供の頃から愛読していた私は、地下への旅と聞いて少しワクワクしていたが、考えが甘いことをすぐ思い知らされた。現実の地底旅行は命の危険を伴う行為である。

地下約800メートルに広がるゴアレーベンの高レベル放射性廃棄物最終処分場の候補地。長年、掘削作業は続いたが、建設は中止された=2013年7月、篠田航一撮影
地下約800メートルに広がるゴアレーベンの高レベル放射性廃棄物最終処分場の候補地。長年、掘削作業は続いたが、建設は中止された=2013年7月、篠田航一撮影

 地下840メートルまでは専用のエレベーターで降下する。到着まで1分40秒。ドアが開いた。巨大なかまぼこ状のドームが目の前に広がる。道路2車線分はありそうだ。

 最初に漂ってきたのは塩の香りだ。その正体は岩塩である。蛍光灯に照らされた坑道の壁は一見、固い岩に見えるが、すべて岩塩なのだ。なめてみると確かにしょっぱい。サクサクと砂浜を歩いているような感触の足元も、よく見るとすべて塩だった。

 「国によって最終処分場候補地の岩盤は違います。例えばフィンランドは花こう岩の地層を選びました。しかしドイツが70年代に選択したのは岩塩層でした」。放射線防護庁のモニカ・ホトプさんが説明する。

ゴアレーベンの地下坑道は壁も地面も「岩塩」だ。場違いだが、まるで海に来たような香りが漂う=2013年7月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの地下坑道は壁も地面も「岩塩」だ。場違いだが、まるで海に来たような香りが漂う=2013年7月、篠田航一撮影

 核のゴミを埋める場所は当然、絶対に地上に放射能が漏れてこないことが条件となる。花こう岩は確かに固いが、その分、亀裂を生じると修復が難しい。やや強度で劣る岩塩層の方が、亀裂ができても自然に埋まるとされる。どちらがいいのか。このあたりは国や専門家によって見解が分かれるところだ。

 坑道は全長約10キロにわたり迷路のように広がる。あちこちに掘削用重機が横たわり、電線が縦横に通る。人類はこんな地下深くにとんでもないものを造ってしまったものだ。それこそSF映画の地下迷宮である。気温は20度。冷暖房はない。

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 だが現在、この建設作業は中断している。掘削にはこれまで16億ユーロ(約2080億円)が投入されたが、ここが果たして本当に適地なのか議論が続いた末、13年になって処分場計画を白紙に戻し、31年までにドイツ全土の中から改めて候補地を決め直す法律が成立したのだ。

ゴアレーベンの地下坑道を歩くドイツ放射線防護庁の職員=2013年7月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの地下坑道を歩くドイツ放射線防護庁の職員=2013年7月、篠田航一撮影

 取材を終えて地上に戻る際、エレベーターが動かなくなった。同行の放射線防護庁職員によると、時々こうした不具合が起きるという。待たされた間、かなり焦った。このまま地底に閉じ込められたら食料はどうしよう。塩は山ほどあるが、塩だけ食べていたら血圧は悪化する。そんなことを考えているうちに、どうにかエレベーターは動き出した。

 地上に出て、日の光を浴びた時は心底ほっとした。帰りにゴアレーベンの村を通った。人口わずか600人。建設反対を示す「×」印の旗を掲げた民家が何軒もあった。どれほど地下深く埋めたとしても、常に核のゴミと隣り合わせの生活を強いられるのは住民である。その不安を目の当たりにした思いだった。

ゴアレーベンの地下坑道では、自転車で移動する作業員の姿も見かけた=2013年7月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの地下坑道では、自転車で移動する作業員の姿も見かけた=2013年7月、篠田航一撮影

科学的な警告を無視

 なぜゴアレーベンが候補地になったのか。岩塩層はニーダーザクセン州内に広がっており、当初は他にも複数の候補地があった。この小さな村に絞られた理由は、多分に政治的なものだった。

 一つの報告書がある。ゴアレーベンに決まる過程を検証したドイツ連邦議会(下院)の「調査委員会報告書」だ。選定過程を知る政治家や官僚、学者らに対し、与野党の議員が10年3月から聞き取り調査を始め、13年5月に報告書をまとめた。

 約80人を聴取し、浮かび上がった事実がある。

ゴアレーベンの地下坑道を取材する記者たち=2013年7月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの地下坑道を取材する記者たち=2013年7月、篠田航一撮影

 「決定3年前の74年時点で、実はゴアレーベンは候補になかったのです。当初の最有力地は地元の反対があり、やがて過疎地のゴアレーベンが急浮上したのです」

 自ら聞き取り調査をした環境政党・緑の党のジルビア・コッティングウール議員はそう話した。

 ゴアレーベンは人口が少なく、気性の穏やかな農業従事者ばかり。ここなら大きな反対運動もないだろう。州政府はそう考えた。

 だが計画は簡単には進まなかった。ゴアレーベンは反原発運動の標的となり、デモ隊がドイツ各地から集まった。さらにドイツは他の先進国にはない特有の苦悩も抱えていた。それは第二次世界大戦後の東西分断の現実である。

 地図で見ると分かるが、ゴアレーベンは旧東西ドイツのちょうど国境近くに位置している。当時の西ドイツ政府は、「迷惑施設」である核関連施設を東ドイツの近くに建設した場合、東ドイツや旧ソ連を刺激することになると考えていた。

ゴアレーベンの村には、処分場建設反対を示す「×」印を掲げた民家も多い=2013年7月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの村には、処分場建設反対を示す「×」印を掲げた民家も多い=2013年7月、篠田航一撮影

 それでも国境地域に押し付けるのか。東側を刺激しないよう別の場所を探すのか。結局、地元経済の浮揚効果や雇用創出などの利点も考慮し、国境近くのゴアレーベンに決まった。

 だがそこには「地質学の軽視」(コッティングウール議員)があった。ゴアレーベンの地質調査に関わった元大学教授(水質地理学)は70年代に、「地層の上部が強固でない。掘れば掘るほど、最終処分場には適していない」と反対意見を述べている。だがせっかく決まったゴアレーベンを問題視する姿勢は「政府の関係機関を激怒させた」(下院報告書)という。

 13年の夏、この元教授に電話をしてみたが、「何を話しても、今さら、となります。そっとしておいてください」との返事で、取材は断られた。地質学を軽視し、政治主導で候補地が決まっていった選定過程への失望がにじむ反応だった。

地下水脈の危険

 反対の理由として、現場付近に流れる「地下水脈」の存在を挙げる住民もいる。ゴアレーベンから15キロ南のリュヒョウに住み、70年代から一貫して反対運動を続ける女性、マリアンネ・フリッツェンさんはこう話した。「候補地はエルベ川からわずか十数キロしか離れておらず、私の家の地下からも川砂利がたくさん出ます。核のゴミを埋めたら、地下水に混ざって拡散する危険性があります」。ゴアレーベンの坑道では大規模な浸水は起きていない。だが低・中レベル放射性廃棄物を保管するドイツ北部アッセ鉱山では実際に浸水が発生し、安全性が度々問題になっていた。「水の流れは止まりません。人間はそれを制御できません」。13年の取材当時、彼女は89歳の高齢だったが、よどみない語り口に引き込まれた。

ゴアレーベンの地質の危険性を訴えてきたマリアンネ・フリッツェンさん=2013年8月、篠田航一撮影
ゴアレーベンの地質の危険性を訴えてきたマリアンネ・フリッツェンさん=2013年8月、篠田航一撮影

 ゴアレーベンの掘削開始後も核関連施設への風当たりは強かった。79年の米スリーマイル島原発事故、86年の旧ソ連・ウクライナのチェルノブイリ原発事故を受け、ドイツでも反核・反原発デモが激化。そして11年の福島第1原発事故を機に、ついにドイツ政府は国内の原発を22年までに全廃することを決めた。

 この過程で、根強い反対運動があったゴアレーベンでの最終処分場建設も白紙となる。そして31年までに正式な処分場を決めることになったのだ。

 東西冷戦期を含めたドイツの処分場探しはこうして振り出しに戻った。1970年代から2031年まで、実に半世紀を超す選定作業である。かつてドイツ原子力安全委員会の委員長を務めた原子力専門家のミヒャエル・ザイラー氏は、「学術的議論が不十分なまま政治が先行してきたのがゴアレーベンでした。専門的見地から言えば、地層選択の判断は簡単ではありません。同じ岩塩層でも適地とそうでない場所が存在します。まずは候補地のさまざまな地層を比較するのが何より重要です」と話した。政治に左右されず、科学的な検討が必要との主張だ。

 最終処分場が決まらないのは日本も同じである。日本の高レベル放射性廃棄物は現在、青森県六ケ所村と茨城県東海村の施設で保管されているが、これはあくまで一時的な措置であり、最終処分場選定という遠大な作業の先行きは見えない。

 福島事故から10年が経過した今も「原発は制御できない」という言葉をよく耳にする。だが私が時々思い出すのは、前述のフリッツェンさんが語った「水は制御できない」との言葉だ。あまりに広大で人知の及ばない世界が地下にはある。たとえ原発を制御できても、そのゴミを埋める時に地下水などを制御できなければ選定は不可能になる。こうしたリスクは各国が共通して直面する課題だろう。地震国の日本ではなおさらだ。

 20年9月、最終処分場を選ぶドイツの政府機関による中間報告書がまとまった。国内の90の地域が適していると公表されたが、その中にゴアレーベンの名はなかった。これまではいったん白紙にしただけで、再びゴアレーベンが選ばれる可能性もあったが、これで正式に除外されたことになる。理由として報告書は「地質学的な観点」を挙げた。フリッツェンさんらが訴えてきたことが、ようやく正式に認められたのだ。

 だがその報を聞くことなく、フリッツェンさんは16年3月に旅立った。享年91。ドイツのメディアは「抵抗運動の祖母」「脱原発のイコーネ(偶像)」が亡くなったなどと報じ、その旅立ちを悼んだ。

 フリッツェンさんのご冥福をお祈りしつつ、本稿を締めたい。(登場する人物の肩書などは原則として取材当時のものです)

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